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Los palacios de la Duquesa de Alba: del esplendor de Liria a la belleza del Palacio de las Dueñas de Sevilla

Los palacios de la Duquesa de Alba: del esplendor de Liria a la belleza del Palacio de las Dueñas de Sevilla
JOYAS ARQUITECTÓNICAS

Los palacios de la Duquesa de Alba: del esplendor de Liria a la belleza del Palacio de las Dueñas de Sevilla

Muchas de las propiedades de Cayetana de Alba están actualmente abiertas al pública y todas ellas tienen en común que comparten una fascinante historia e infinitas curiosidades en su interior.
Juan Salgado

Pocas aristócratas ha habido en la historia de España que fuesen tan populares como lo fue Cayetana Fitz-James Stuart, XVIII Duquesa de Alba. Asimismo, pocas de su rango social ha habido que amasasen una fortuna como la suya. Los expertos la valoraron en torno a los 3.000 millones de euros y, sin duda, el patrimonio inmobiliario era el que más peso ocupaba en esa ingente cantidad.

Nada más y nada menos que 10 palacios y 19 castillos eran lo que la Casa de Alba poseía entonces (y sigue poseyendo) a lo largo de todo el territorio español: Galicia, País Vasco, Andalucía, Valencia, Madrid... Pero de todos ellos había una serie de propiedades emblemáticas que son de sobra conocidas.

Cayetana Fitz-James Stuart y Silva, XVIII Duquesa de AlbaCayetana Fitz-James Stuart y Silva, XVIII Duquesa de Alba

Unas propiedades que, curiosamente, ahora están abiertas al público por decisión de su hijo primogénito, el XIX Duque de Alba. Carlos Fitz-James Stuart dispuso, al poco tiempo de suceder a su madre, que una buena forma de sacarle rentabilidad y mantener ese patrimonio inmobiliario era permitir las visitas y cobrar entrada por ello. Pero... ¿cuáles son esos palacios que están abiertos al público?

Palacio de las Dueñas de Sevilla

Si en algún lugar Cayetana de Alba se sentía como en casa cuando no estaba en Madrid, ese lugar era Sevilla. Puede que su residencia oficial fuese en la capital de España, pero su corazón estaba siempre en la capital andaluza. Allí de hecho pasó la mayor parte de sus últimos años hasta fallecer el 20 de noviembre de 2014 en su residencia sevillana: el Palacio de las Dueñas.

Construido entre los siglos XV y XVI, recibe su nombre del desaparecido Monasterio de Santa María de las Dueñas ubicado justo al lado. Se trata de un edificio de estilo gótico-mudéjar originalmente pero que sería modificado posteriormente, durante el Renacimiento. Pertenece a la Casa de Alba desde que en 1612 se unieran en matrimonio Antonia Enríquez de Ribera (heredera de los propietarios anteriores) y Fernando Álvarez de Toledo, VI Duque de Alba.

Patio principal del Palacio de las DueñasPatio principal del Palacio de las Dueñas

Con una extensión total de 10.000 metros cuadrados, gran parte del terreno está ocupado por zonas ajardinadas en las que se encuentran 117 especies diferentes de plantas, flores y árboles. Aunque sin duda los más famosos son los limoneros a los que el poeta Antonio Machado hacía referencia en su célebre obra 'Campos de Castilla' (1912), ubicados en este palacio en el que el escritor nació en 1875.

Machado es solo uno más de la larga lista de personajes ilustres que han atravesado los patios renacentistas de esta aristocrática residencia : la Emperatriz Eugenia de Montijo, el Rey Jorge VI de Inglaterra, los Duques de Windsor, Jackie Kennedy, Grace Kelly... Todos disfrutaron de la valiosa colección de arte que la Casa de Alba atesora en este lugar y que abarca todas las expresiones artísticas: esculturas, jarrones, tapices, muebles, pinturas...

La visita al Palacio de las Dueñas

En vida de la Duquesa de Alba fue su residencia preferida y no estaban permitidas las visitas. Sin embargo, tras su muerte, el siguiente Duque de Alba tomó la simbólica decisión de abrir este palacio tan icónico y desde entonces se ha convertido en uno de los lugares más visitados de Sevilla.

Una de las fachadas del Palacio de las Dueñas, cubierta de buganvillas Una de las fachadas del Palacio de las Dueñas, cubierta de buganvillas

En un horario de 10 a 20 horas en abril-septiembre y de 10 a 18 horas en octubre-marzo, los visitantes pueden recorrer (previo pago de una tarifa) las siguientes estancias más otras de un lugar testigo de la historia y de la vida cotidiana de una de las familias más importantes de España.

Palacio de Monterrey de Salamanca

Tras el Palacio de las Dueñas, el siguiente en abrir sus puertas al público fue el Palacio de Monterrey, ubicado en pleno centro de la ciudad de Salamanca. Lo hizo en mayo de 2018, coincidiendo precisamente con los 800 años de historia de la Universidad de Salamanca y tras haber concluido las obras de reforma llevadas a cabo conjuntamente por la Casa de Alba y el ayuntamiento de la ciudad.

Fue construido en 1539 por orden de Alfonso de Acevedo y Zúñiga, III Conde de Monterrey. Los encargados de realizar su proyecto fueron Rodrigo Gil de Hontañón y fray Martín de Santiago, pero no lo hicieron tal y como estaba pensado originalmente. En un principio la idea era crear un edificio cuadrangular con un patio central y torres en cada esquina, pero debido a los altos costes solo se llegó a construir uno de los laterales.

Fachada principal del Palacio de MonterreyFachada principal del Palacio de Monterrey

Aún así, este palacio es considerado una de las obras más influyentes y representativas del estilo plateresco español y fue declarado como Monumento Nacional en 1929. Está en manos de la Casa de Alba (también por cuestiones matrimoniales) desde finales del siglo XVII, cuando el X Duque de Alba se casó con Catalina de Haro y Guzmán, VIII Condesa de Monterrey.

La visita al Palacio de Monterrey

El edificio se distribuye en tres plantas, de las cuales la primera es para el servicio y las superiores son de uso privado. En ellas se pueden contemplar obras de grandes pintores como José de Ribera, Sánchez Coello o Tiziano, así como también numerosas piezas de porcelana, azulejos, bustos familiares...

De todo lo que el visitante se pueda encontrar, quizás le llamen la atención los dos únicos paisajes pintados por Ribera en toda su producción pictórica y que no le fueron adjudicados hasta que en 1982, tras una restauración, se descubrió su firma en ellos. Asimismo se encontrarán con tres de las diez llaves que cerraron el sepulcro de Santa Teresa de Jesús y que pertenecieron al Gran Duque de Alba, amigo personal de la mística abulense.

Uno de los salones interiores del Palacio de MonterreyUno de los salones interiores del Palacio de Monterrey

Todos aquellos interesados en visitar uno de los palacios más desconocidos pero valiosos de la Casa de Alba deberán dirigirse a la Oficina de Información Turística de Salamanca de forma presencial u online. Ahí podrán organizar su visita en función de los horarios de mañana ( 10.30-13.30 ) o de tarde ( 17.00-18.00 ) disponibles.

Palacio de Liria de Madrid

La auténtica 'joya de la corona' en la larga lista de bienes inmuebles pertenecientes a la Casa de Alba es la sede de su fundación y residencia oficial de sus jefes de familia desde el siglo XIX: el Palacio de Liria. Construido entre 1767 y 1785 por encargo de Jacobo Fitz-James Stuart y Colón (III Duque de Berwick y de Liria), a día de hoy este lugar se erige todavía como la residencia privada más grande de Madrid con sus 3.500 metros cuadrados distribuidos en 200 habitaciones.

Este edificio neoclásico de planta rectangular rompe con la estructura tradicional de los palacios españoles, típicamente cuadrados y con patio interior. La razón de ello se encuentra en la inspiración francesa de su arquitecto inicial: Louis Guilbert. A este le sucedió Ventura Rodríguez y posteriormente el británico Edwin Lutyens sería el encargado de culminar el proyecto tras los bombardeos de la Guerra Civil española.

Fachada principal del Palacio de LiriaFachada principal del Palacio de Liria

En 1936, el palacio fue bombardeado por la Legión Cóndor alemana y todo su interior quedó destruido. Únicamente quedaron en pie las cuatro fachadas. Por suerte, la mayor parte de la colección artística había sido previamente evacuada al extranjero o a lugares protegidos de Madrid (como el Banco de España). Una vez finalizada la contienda, Jacobo Fitz-James Stuart y Falcó fue el encargado de iniciar el proyecto de reconstrucción en el que le sucedería su hija: Cayetana de Alba.

La reinauguración oficial del Palacio de Liria se produjo el 13 de junio de 1956 y fue presentado como el auténtico legado de la XVIII Duquesa de Alba, que había tenido que sufragar de su propio bolsillo los ingentes gastos de la reforma. Además de ello, su gran misión sería velar por el mantenimiento íntegro de una de las colecciones privadas más valiosas y antiguas del mundo, con obras de Goya, Velázquez, Murillo, Zurbarán, Rubens, Tiziano y muchos más.

Salón Goya en el Palacio de Liria de MadridSalón Goya en el Palacio de Liria de Madrid

Gran parte de estas obras, al igual que infinidad de esculturas, tapices, muebles, grabados, porcelanas... pueden ser vistas por los visitantes desde septiembre de 2019, cuando Carlos Fitz-James Stuart decidió convertir su residencia en una casa-museo y abrirla al público. Aunque en realidad ya se podía visitar desde 1975, pero con un horario muy reducido y colas de espera que rondaban los dos años como mínimo.

La visita al Palacio de Liria

Durante el recorrido se visitan las 14 principales estancias, entre las que se incluyen el comedor, el salón de baile y uno de sus espacios más importantes: la biblioteca. Allí se albergan nada más y nada menos que 9.000 volúmenes, de los cuales destacan una primera edición de 'El Quijote' de 1605, diversos documentos del viaje de Cristóbal Colón a América en 1492 y el testamento del Rey Fernando El Católico.

Biblioteca del Palacio de LiriaBiblioteca del Palacio de Liria

La tarifa general de la visita oscila entre los 12 y los 14 euros, con un horario diferente los lunes ( 9.45-14:00 ) del resto de días de la semana ( 9.45-14.00, 15.45-19.30 ). En su primera semana abierto, el Palacio de Liria recibió un total de 1.800 visitas y por entonces ya tenía vendidas 16.000 entradas para los meses siguientes. Así que, si quieres visitar la residencia oficial de la Casa de Alba... ¡No lo dudes y adéntrate en el universo de la inolvidable Cayetana de Alba!

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