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La huella de España en Malta: descubre su desconocido legado en estas islas del Mediterráneo

La huella de España en Malta: descubre su desconocido legado en estas islas del Mediterráneo
MEDITERRÁNEO

La huella de España en Malta: descubre su desconocido legado en estas islas del Mediterráneo

Las islas de Malta, Gozo y Comino estuvieron ligadas a España durante siglos, un pasado que sigue presente en su cultura, historia y monumentos

Cuando se le pregunta al público sobre la relación que hay entre España y Malta, lo cierto es que la mayor parte de la gente recuerda única y exclusivamente los 12-1 goles que el país hispano le metió a la selección de este archipiélago del mar Mediterráneo en el encuentro de clasificación para la Eurocopa celebrado el 21 de diciembre 1983. Sin embargo, los lazos entre ambos países van mucho más allá de aquel épico partido de fútbol y se remontan siglos y siglos atrás, a un momento en el que ni tan siquiera se había llegado a inventar todavía este famoso deporte.

A Malta y España les une una gran parte de la historiaA Malta y España les une una gran parte de la historia

Para ser justos con la historia, más que una relación de España con Malta hay que decir que fue principalmente con la Corona de Aragón, uno de los reinos históricos que componían el actual país y que en 1283 desembarcó en las costas de este conjunto de islas mediterráneas situadas debajo de Sicilia para quedarse una larga temporada. Su huella no solo está presente en la biografía maltesa, sino también en su cultura, sus tradiciones y sus monumentos. Descubre a continuación el desconocido legado español en Malta y sigue sus pistas cuando visites esta legendaria y mágica isla.

Malta bajo dominio aragónes

Pedro III de Aragón ha pasado a la historia como 'El Grande'. Su matrimonio con Constanza de Sicilia, cuyo padre regentaba esta corona que había sido arrebatada por los franceses a manos de Carlos de Anjou, fue la excusa perfecta para recuperar su reino e integrarlo a Aragón. Una guerra más de las muchas que ha vivido el Mediterráneo sirvió de escenario para poner solución a este conflicto entre ambos países, que no solo tuvo por resultado que los aragoneses se hicieran con Sicilia, sino también la conquista de Malta tras una batalla naval que tuvo lugar el 8 de junio de 1283.

Vista de la Iglesia Sarria de FlorianaVista de la Iglesia Sarria de Floriana

Después de esa fecha, el dominio aragonés sobre Malta se mantuvo casi 250 años, un tiempo muy largo para marcar un antes y un después en su historia y devenir, como así fue. Un buen ejemplo se encuentra en la localidad de Floriana, donde se puede visitar el barrio de Balzunetta, cuyo origen parece ser que alude a 'Barceloneta' y en la que se encuentra una iglesia dedicada a Nuestra Señora de Sarriá. Todo se debe a que en la zona se asentaron tras la conquista alrededor de 400 catalanes.

La tradición del Halcón Maltés

Después de más de dos siglos en las que los aragoneses dominaron las principales islas del archipiélago maltés, es decir, Malta, Gozo y Comino, llegó el ocaso. A pesar del punto estratégico que suponían en mitad del mar Mediterráneo, tanto desde el punto de vista político como comercial, al ser puerto de paso de muchas rutas, el emperador Carlos I de España decidió cederlas a perpetuidad a la Soberana Orden Militar y Hospitalaria de San Juan de Jerusalén.

Los caballeros de esta orden, que tras su asentamiento en la isla pasó a ser conocida como Orden de Malta, habían sido expulsados de Rodas por los otomanos, por los que el emperador les ofreció un nuevo refugio. A cambio, cada año tenían que regalar a España un halcón como pago simbólico por la cesión, que supuso el fin de la influencia española sobre el archipiélago. Con la llegada de estos nuevos habitantes, Malta se fortificó todavía más, especialmente la capital, La Valeta, en donde dejaron una importante herencia en forma de monumentos.

La Valleta se llamó así en honor al comandante que dirigió el asedioLa Valleta se llamó así en honor al comandante que dirigió el asedio

La espada y daga del valor

Aunque España dejó de tener influencia en Malta cuando el emperador Carlos I se la cedió a los caballeros de la Orden de San Juan de Jerusalén, los destinos de ambos países se volverían a encontrar unos años después. La guerra abierta que mantenían abierta españoles y otomanos durante el reinado de Felipe II afectó también a las islas maltesas, que se vieron sitiadas por los turcos en 1565.

El fin del gran asedio se produjo el 8 de septiembre de ese mismo año, siendo desde entonces un día festivo en Malta para recordar la gran victoria y resistencia de su población y de la Orden de San Juan. En agradecimiento, Felipe II regaló a la isla una espada y daga de acero toledano con la inscripción de "más que el mismo valor vale Valletta", haciendo referencia al comandante que dirigió el asedio y en cuyo honor se fundó una nueva ciudad fortificada, La Valletta, hoy capital del país.

El Albergue de Castilla es la residencia del Primer Ministro de MaltaEl Albergue de Castilla es la residencia del Primer Ministro de Malta

Los monumentos ligados a España en Malta

Una vez que hemos puesto al descubierto la historia que se esconde detrás de la relación entre Malta y España, ya nadie podrá contestar solamente lo del famoso partido de fútbol, porque va mucho más allá. Sin embargo, cuando visites la isla también tendrás que pasar por los monumentos con sabor español, siendo los que te mencionamos a continuación.

  • Albergue de Castilla. Situado en La Valeta, este edificio ejerce las funciones de residencia del Primer Ministro de Malta. De estilo barroco, sustituye a uno anterior levantado en el siglo XVI para albergar a los caballeros castellanos de la Orden de Malta. Junto al albergue se encuentra la Iglesia de Santiago el Mayor, devoción muy ligada a la historia castellana.
  • Albergue de Aragón. Construido en el siglo XVI, tenía la misma función que el anterior, solo que era utilizado para los caballeros aragoneses y navarros. Cerca se sitúa la Iglesia de la Virgen del Pilar, como no podía ser de otro modo, al ser la advocación mariana propia de esta región.
  • Casa de Cataluña. Se trata de un palacete del siglo XVII que se construyó para albergar a los caballeros de la orden de origen catalán, siendo hoy en día la sede del Ministerio de Economía.
  • Capillas españolas en la Concatedral. Los caballeros de la Orden de Malta construyeron la Concatedral de San Juan en La Valeta, destinando varias capillas a las nacionalidades de los mismos. España está representada con la Capilla de Castilla y León, compartida con Portugal y dedicada al Apóstol Santiago, y la Capilla de Aragón, en la que se da culto a San Jorge. Ambas son de estilo rococó, como el resto del templo.

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