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Los cinco monumentos más antiguos de Malta

Los cinco monumentos más antiguos de Malta
HISTORIA Y LEYENDAS

Los cinco monumentos más antiguos de Malta

Malta posee una gran cantidad de monumentos con mucha historia que pueden presumir por su antigüedad e importancia para conocer más a fondo la cronología del país.
Lidia López

A pesar de que comúnmente se asocia el turismo a Malta con un destino playero y lleno de fiesta, no mucha gente sabe acerca de su magnífica historia, representada por varios monumentos que son Patrimonio de la Humanidad y otros que cuentan con una gran antiguada, que hace de ellos únicos en el mundo. Así, sus memorias y leyendas son muy interesantes para todos aquellos que quieran conocer más sobre la historia del país y sus islas. Descubre esta ruta por los vino monumentos más antiguos de Malta.

Hagar Quim es considerado Patrimonio de la HumanidadHagar Quim es considerado Patrimonio de la Humanidad

1Hagar Qim

Hagar Qim es un templo megalítico situado en la isla de Malta, y data del periodo de Ggantija. Está situado en la cima de una colina en el sur de la isla, muy cerca del mar, y se trata de uno de los templos megalíticos de Malta considerados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. ES un enorme complejo arquitectónico formado por un templo y tres esculturas megalíticas, muy cerca de él.

Al entrar en el recinto, los visitantes podrán ver un vídeo en el que se explica la historia de este monumento, incluyendo las hipótesis que se barajan en torno al método con el que pudo ser construido. La visita comienza en el templo principal, y a través de un sendero, se podrán dirigir a el resto de construcciones megalíticas. Desde allí, se pueden apreciar unas preciosas vistas al mar y sus acantilados, situados muy cerca.

El templo megalítico de Hagar Qim está muy bien conservadoEl templo megalítico de Hagar Qim está muy bien conservado

Los templos fueron construidos el 3600 y 3200 a.C, y se encuentran a unos dos kilómetros de una aldea llamada Qrendise. Las civilizaciones del Neolítico construyeron este monumento utilizando técnicas avanzadas y, debido a su buena conservación, existen teorías que apuntan a que estaba cubierto por una bóveda de piedra. Además, en uno de sus muros se aprecia el megalito más grande de la isla, que cuenta con 5,2 metros de longitud y 57 toneladas. El precio se sitúa en unos 10 euros para adultos, aunque existen descuentos para otras edades.

Este templo es una de las piezas claves para entender la historia de Malta, situándose en los primeros asentamientos en la isla. En el interior se encontraron huesos de animales domésticos, por lo que podría ser que allí se produjesen sacrificios o que guardasen al ganado. Otras teorías también apuntan que el templo podría haber sido utilizado con fines religiosos, como rituales. Por otro lado, también se descubrieron allí pequeñas estatuas con forma de mujer, algo que podría estar ligada la diosa de la fertilidad. Para encontrar estos restos, hay que acudir al Museo Nacional de Arqueología de La Valeta.

Este templo Hagar Qim es clave para entender la historia de MaltaEste templo Hagar Qim es clave para entender la historia de Malta

Templo Mnajdra

Cerca de este templo megalítico se encuentran otras estructuras llamadas Templo Mnajdra, construidas en piedra caliza, y están levantadas en un hueco sobre unos acantilados. Están compuestas por tres templos y datan de los años 3600-3200 a.C., período histórico conocido con el nombre época de Ggantija. Tanto estos templos como los anteriores tienen un muy buen estado, y poseen un gran valor histórico en lo que representa a la isla. El templo está alineado con los astros, de manera que la luz entra por un orificio de la sala principal durante el solsticio de primavera y otoño.

2Hipogeo de Hal Saflieni

A más de 10 metro bajo tierra se sitúa esta cavidad subterránea de unos 500 metros cuadrados y tres niveles que dotan de hace mas de 4000 años, siendo también Patrimonio de la Humanidad. Está dividido en varias cámaras funerarias que tienen diferentes acabados, y parecen haber sido construidas mediante mampostería. Esta obra arquitectónica fue descubierta en el año 1902 durante una construcción de lo más casual: una cisterna. Tras años de distintas excavaciones, se consiguió encontrar la necrópolis entera, con la intención de realizar trabajos de restauración para conservar la mejor parte de ella y que los visitantes puedan hacerse una idea de cómo fue este templo subterráneo. Es el único hipogeo subterráneo que se conserva con esta antigüedad.

El Hipogeo de Hal Saflieni está dividido en varias cámaras funerariasEl Hipogeo de Hal Saflieni está dividido en varias cámaras funerarias

En un principio, este Hipogeo fue un santuario, y durante la prehistoria acabó siendo una necrópolis. Además, este lugar también cuenta con un documental que habla sobre su historia, por ello que no tendrás que preocuparte por no entender su fin. Es importante reservar las entradas con antelación debido a que es común que haya lista de espera. En esta visita se podrán observar sus tres niveles: el primero es el más antiguo y esta compuesto de cuevas naturales, y en el segundo se podrán ver las salas mas conocidas de esta visita:

  • Sala Principal : En ella, pintada mayormente de color rojo, se encontraron las estatuillas de la durmiente, ubicadas en el museo de La Valletta. Tiene varias entradas, y algunas conducen a otras salas.
  • Sala decorada : Tras la anterior, aparece esta, que es totalmente circular, con unas paredes inclinadas. Aquí se puede ver el llamado Pozo de las Serpientes, donde se cree que se podían guardar estos animales o que era usado para la colecta de limosnas.
  • Sancta Sanctorum : Esta es la más famosa debido a su entrada, y se encuentra en el tercer nivel. Sería un gran almacén, utilizado para guardar el grano.

3Catacumbas

Las catacumbas son unas galerías subterráneas que algunas civilizaciones mediterráneas antiguas, como en este caso serían las que se establecieron en Malta, construyeron y utilizaron como lugar de enterramiento.  Es por ello que estos lugares son de lo más interesantes, pues los secretos que ocultan son enormes. En Malta se pueden encontrar dos muy distintas: las Catacumbas de Santa Agatha y las Catacumbas de San Pablo.

Las Catacumbas de Santa Agatha están llenas de leyendasLas Catacumbas de Santa Agatha están llenas de leyendas

Catacumbas de Santa Agatha

En Rabat se puede encontrar una de esas vistas que merecen la pena por su autenticidad. Las Catacumbas de Santa Agatha permitirán conocer al visitante más sobre el periodo histórico en el que Roma prohibió el cristianismo. Estas se conservan en muy buenas condiciones, al igual que las enormes catacumbas que se pueden encontrar en Roma. Están formadas por 500 hipogeos, y en su interior se encuentra una basílica donde se puede ver la esencia del estilo grecorromano y bizantino. Eso sí, solo se puede visitar una parte, ya que contienen frescos del siglo XVI-XVII, por lo que están cerradas para preservarlos.

La leyenda se cierne sobre ellas, y es que se cuenta que durante la persecución de los cristianos llevada a cabo en la época del emperador romano Trajano Decio, Santa Agatha huyó de Sicilia, refugiándose en Malta. Escogió el Rabat como su hogar, y permaneció en una cueva natural localizada debajo de una iglesia transformada en una cripta. Tras ello, regresó a su Sicilia natal, donde fue detenida y condenada.

Catacumbas de San Pablo

Estas también se encuentran en Rabat, por lo que, si te gusta este tipo de turismo, también son de obligada visita. Cuentan con más de 30 hipogeos en dos grandes áreas perfectamente reconocidas, y la leyenda también habla sobre ellas, asegurando que San Pablo se escondió en ellas en tiempos malos para el cristianismo. Su precio es de cinco euros para adultos, habiendo descuentos para otros rangos de edad.

4Templos de Ggantija

Están ubicados en la isla de Gozo y se consideraría uno de los yacimientos arqueológicos más importantes del continente europeo e incluso del mundo, ya que data de entre los años 3600 o 3200 a.C, aunque no se desenterraron por completo el siglo XIX. Además, ha sido calificado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Estos dos templos se construyeron antes incluso que Stonehenge, por lo que tienen una gran historia. Para la construcción de sus muros exteriores, se utilizó caliza globigerina, y esta protección es la razón de que hayan sobrevivido durante tanto tiempo.

Los templos de Ggantija eran usados para reuniones ceremonialesLos templos de Ggantija eran usados para reuniones ceremoniales

Estos templos cuentan con una gran terraza en su parte delantera, que era probablemente usada para reuniones ceremoniales. Además, se encontraron estos de huesos, lo que significaría que se realizaba algún tipo de sacrificio animal. Se pueden ver chimeneas de piedra, por lo que se deduce que utilizaban fuego, y los orificios que se pueden ver en el suelo eran usados para realizar ofrendas líquidas, según creen los expertos. Si esto no es suficiente y se quiere saber más sobre la época, se pueden encontrar en el Museo de Arqueología de Gozo los objetos prehistóricos y estatuillas encontradas aquí.

5El Círculo de Piedra de Ix-Xaghra

El Círculo de Piedra de Ix-Xaghra es un lugar de enterramiento subterráneo de la época prehistórica, situado en el pueblo de ix-Xaghra, muy cerca de los Templos de Ggantija. Fue descubierto por primera vez por John Otto Bayer en en la década de 1820, y fue redescubierta en el año 1964, cuando un investigador llamado Joe Attard Tabone examinó una pintura de Charles Brochtorff, en la Biblioteca Nacional de La Caleta. Los primeros enterramientos se produjeron alrededor del 4000 a.C., aunque fue más comúnmente utilizado durante la época de los templos, entre el 3000 y el 2500 a.C..

Gracias a este lugar de enterramiento se ha podido saber mucho sobre prehistoriaGracias a este lugar de enterramiento se ha podido saber mucho sobre prehistoria

En este lugar se han encontrado distintos descubrimientos que hicieron que se supiese más sobre la prehistoria que tuvo lugar en Malta y en el Mediterráneo en general, como restos humanos, o esculturas de piedra y barro. Al igual que con los templos, estas reliquias se pueden encontrar en el Museo Arqueológico de Gozo.

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