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La Ruta de los Descubridores, la mejor forma de conocer Extremadura

La Ruta de los Descubridores, la mejor forma de conocer Extremadura
ITINERARIOS

La Ruta de los Descubridores, la mejor forma de conocer Extremadura

Esta región del sur de España es conocida como Tierra de Descubridores, lo que ha dado pie a la puesta en marcha de una ruta que recorre los lugares más icónicos ligados a ellos.
Jorge del Caz Martín

Cuando Cristóbal Colón se embarcó en un difuso viaje el 3 de agosto de 1492 para llegar a Las Indias por el oeste, no sabía que estaba destinado a poner al descubierto un nuevo mundo. Después de muchos años de idas y venidas, de negociar con diversos reyes y de debatir con innumerables expertos en la materia, finalmente la reina Isabel I de Castilla confió en él y, bajo su auspicio, el almirante de incierto origen se emprendió en la exploración marítima más importante de la historia, cuyo fin fue el descubrimiento de un nuevo continente: América.

América son sello extremeño

Muchos beneficios trajo para toda la Corona de Castilla este prodigioso hallazgo, celebrado en toda Europa que en ese momento pasó a convertirse en el Viejo Continente, pero especialmente a una de sus regiones. Después de haberse desangrado en la guerra de sucesión que enfrentó a Isabel La Católica con su sobrina Juana La Beltraneja por el trono, Extremadura vio una oportunidad de crecer.

Buena parte de la población extremeña decidió emprender una nueva vida al otro lado del Atlántico y, algunos de ellos, entraron en los libros de historia por la puerta grande al descubrir nuevos territorios para la Corona castellana. Hoy en día, la comunidad que descubrió el Nuevo Mundo es descubierta por los turistas, que siguen los pasos de sus valientes navegantes visitando los lugares que les vieron nacer.

Plazuela de PlasenciaPlazuela de Plasencia

Plasencia

Al norte de Extremadura, en la provincia de Cáceres, se encuentra Plasencia, el lugar en el que se inicia la Ruta de los Descubridores. Aquí nació en 1507 Inés Suárez, participante en la fundación de la ciudad de Santiago de Nueva Extremadura, actualmente conocida como Santiago de Chile, la capital del país. La exploradora que había partido a las Américas en busca de su esposo no olvidaba sus orígenes, llevándolos al otro lado del mundo. Paseando por Plasencia, el visitante descubre sus dos catedrales, edificios del Renacimiento y a las afueras el acueducto del siglo XII.

Guadalupe

Nadie que visite Extremadura puede irse sin pasar por Guadalupe. Aquí se respira cultura y fe gracias al monasterio que fue construido durante la Edad Media y que estuvo íntimamente ligado a la Dinastía Trastámara, a la que pertenecían los Reyes Católicos. De hecho, los monarcas negociaron entre sus muros con Cristóbal Colón lo relativo al Nuevo Mundo, lo que seguramente influyó en el almirante.

El Monasterio de Guadalupe es la joya de la villaEl Monasterio de Guadalupe es la joya de la villa

La advocación mariana del templo, la Virgen de Guadalupe, se extendió por América y ha llegado a convertirse en una de las más querida de toda la Cristiandad. Todo ello hace que este rincón forme parte indiscutible de la Ruta de los Descubridores, además que nadie puede irse de esta zona de la región extremeña sin visitarlo porque cuenta con la declaración de Patrimonio de la Humanidad.

Trujillo

Palacios, iglesias y murallas forman parte del casco histórico de Trujillo, declarado Bien de Interés Cultural. La ciudad vivió duramente la guerra de sucesión castellana, estableciéndose en ella el bando de Isabel La Católica para planificar la estrategia. Sin embargo, ha pasado a la historia también porque aquí nacieron Francisco Pizarro, conquistador de Perú, y Francisco de Orellana, el primer europeo que divisó el río Amazonas y al que se atribuye, por tanto, su descubrimiento.

Plaza Mayor de TrujilloPlaza Mayor de Trujillo

Con el oro del Nuevo Mundo, ellos, sus descendientes y otros muchos locales de Trujillo que también se lanzaron al Atlántico construyeron palacios y mansiones durante el Renacimiento, lo que explica la belleza del centro de la localidad. Destaca que la casa natal de Orellanes es hoy en día un hotel boutique, que la de Pizarro se ha convertido en un museo sobre su figura y que el Palacio del Marqués de la Conquista fue levantado por el hermano de este último y es uno de los más bellos de todo Trujillo.

Cáceres

Declarada Ciudad Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, Cáceres es otro de los puntos que forman parte de esta Ruta de los Descubridores por Extremadura. Aunque muchos acuden para visitar los escenarios de 'Juego de Tronos', ya que parte de sus escenas se grabaron en su casco histórico, todavía hay quienes visitan la ciudad para conocer su pasado histórico, plasmado en su rico patrimonio. También las riquezas llegadas de América ayudaron a engrandecerlo, pues varios hijos de Cáceres, entre ellos Francisco de Godoy, que fue nombrado alcalde de Lima, zarparon al Nuevo Mundo en busca de una vida nueva.

Plazuela de CáceresPlazuela de Cáceres

La ciudad vieja está repleta de monumentos renacentistas, especialmente palacios, aunque también sobresalen sus edificios religiosos, arcos y muralla. Se trata de uno de los conjuntos mejor conservados de toda Europa y emana historia y arte a casa paso. Nada tiene que envidiar Cáceres a cualquier otra ciudad, ya sea española o italiana, y eso es algo de lo que se dan cuenta quienes la visitan.

Villanueva de la Serena

La Ruta de los Descubridores guía los pasos de quienes la realizan hasta Villanueva de la Serena, entrando ya en la provincia de Badajoz. En este pueblo nació en 1497 Pedro de Valdivia, cuyas exploraciones dieron por resultado el descubrimiento de Chile para su anexión a la Corona española alrededor de 1540. Su nombre está ligado al de Inés Suárez, con quien fundó conjuntamente la actual capital del país. Sin embargo, Pedro de Valdivia levantó otras villas en la nueva tierra conquistada, destacando La Serena, al norte del país y en honor a su pueblo natal, lo que también demuestra que nunca olvidó sus raíces extremeñas.

Villanueva de la Serena es la cuna de Pedro de Valdivia | Foto: Turismo Villanueva de la SerenaVillanueva de la Serena es la cuna de Pedro de Valdivia | Foto: Turismo Villanueva de la Serena

Quienes hacen una parada en la ruta en esta localidad se sorprenden del pintoresco casco urbano que todavía hoy conserva. Buena parte de sus monumentos se corresponden con el período posterior al siglo XV, ya que, tras convertirse en villa libre, pudo construir edificios como la propia Casa Consistorial, el más representativo de la ciudad y datado de finales del siglo XVI. No hay que perderse tampoco el Castillo de la Encomienda, situado a las afueras de la ciudad, o la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción, de estilo herreriano y en cuyo interior hay obras de reconocidos autores como Mariano Benlliure o Luis de Morales.

Mérida

Hablar de Extremadura es hablar de Mérida. En la capital de la comunidad autónoma se encuentran algunos de los vestigios romanos más importantes del país, ya que, en tiempos de la Hispania romana, fue uno de los puntos calientes más importantes del imperio. Hoy en día, sus piedras rezuman historia y ganas de contársela a los visitantes, acudiendo muchos ellos también hasta aquí siguiendo la Ruta de los Descubridores.

Teatro romano de MéridaTeatro romano de Mérida

En Mérida nació en 1510 el explorador Juan Rodríguez Suárez, que ha pasado a la historia por fundar el primer asentamiento urbano en Venezuela, al que precisamente llamó Mérida, en honor a la tierra que le vio nacer. Imposible olvidarse de sus orígenes, como también a los turistas les cuesta olvidar todo el casco histórico de la ciudad, declarado Patrimonio de la Humanidad y en el que sobresale su famoso teatro romano.

Medellín

Hablar de la conquista americana es hablar de Hernán Cortés. Sus exploraciones dieron por resultado la anexión de la actual México a la Corona de Castilla, lo que puso fin al milenario y legendario Imperio Azteca, creando el Virreinato de Nueva España tras cruentos enfrentamientos con la población autóctona.

Hernán Cortés nació en Medellín, donde tiene una estatua en su honor | Foto: Turismo MedellínHernán Cortés nació en Medellín, donde tiene una estatua en su honor | Foto: Turismo Medellín

Para conocer la figura de este conquistador hay que acercarse hasta Medellín, donde nació en 1485 y donde le recuerdan con una estatua y plaza en su honor. Sin embargo, no ensombrece la herencia arqueológica de esta localidad, con un teatro romano magnífico que merece la pena visitar así como su castillo del siglo XIII.

Badajoz

En 1485 también nació Pedro de Alvarado y Contreras que, aunque no es tan conocido como Hernán Cortés, su participación fue clave para la conquista de Honduras, Guatemala y El Salvador. Badajoz es su ciudad natal y por ello forma parte también de la Ruta de los Descubridores que recorre Extremadura. Su casco histórico, declarado Bien de Interés Cultural, es uno de los más atractivos de la comunidad y sus monumentos son reflejo de la evolución histórica de España, recorriendo desde la etapa de dominación musulmana hasta los tiempos más modernos.

Plaza Alta de BadajozPlaza Alta de Badajoz

Nadie puede irse de Badajoz sin visitar la Alcazaba, considerada la más grande de Europa, ni tampoco la herencia cristiana, con la Catedral de San Juan a la cabeza y que cuenta con la declaración de Bien de Interés Cultural. Algunos de los edificios más modernos son el Mercado Metálico, del siglo XIX, o la Giralda de Badajoz, un edificio que imita al famoso monumento sevillano y que fue construido en 1935 en la Plaza de la Soledad.

Jerez de los Caballeros

La Ruta de los Descubridores de Extremadura finaliza en Jerez de los Caballeros, al sur de la provincia de Badajoz. Aquí nació en 1475 el explorador Vasco Núñez de Balboa. De origen humilde, ya que no pertenecía a ninguna casa noble castellana, su nombre ha pasado a la historia al ser el primer europeo que divisó el Océano Pacífico. También se cree que en Jerez de los Caballeros, cuyo casco urbano está repleto de iglesias y conventos, nació Hernando de Soto, al que se le atribuye la conquista de Florida y la exploración del río Misisipi.

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