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Qué ver en Mérida, la ciudad extremeña marcada por el Imperio Romano

Qué ver en Mérida, la ciudad extremeña marcada por el Imperio Romano
CULTURA ROMANA

Qué ver en Mérida, la ciudad extremeña marcada por el Imperio Romano

Con un enorme atractivo donde la base es la cultura romana, esta ciudad de Extremadura tiene numerosos lugares que enamoran.

Esta ciudad ubicada en el norte de Badajoz tiene un carácter muy especial por toda la cultura que encierra, siendo la capital de la Comunidad Autónoma de Extremadura. Mérida, según la tradición historiográfica, fue fundada como colonia romana en el año 25 a. C. por orden del emperador Octavio Augusto para servir de retiro a los soldados veteranos. Está en el centro de la región, atravesada por los ríos Guadiana y Albarregas.

Teatro Romano de Mérida

Este teatro se construye bajo el patrocinio de Agripa, yerno de Augusto, entre los años 16 y 15 a.C. Este teatro se construyó en la ladera de un cerro. Su nombre es Augusta Emerita y se hizo para unos 6000 espectadores, que se distribuían de abajo a arriba según su rango social en tres sectores en la grada. Este teatro es Patrimonio de la Humanidad desde 1993 como parte del conjunto arqueológico de Mérida.

Vista panorámica del Teatro Romano de MéridaVista panorámica del Teatro Romano de Mérida

A lo largo de los años ha sufrido varias remodelaciones, la más importante tuvo lugar en el siglo 1 d. C, cuando se levantó el frente escénico actual. Aunque siempre ha sido un lugar muy respetado, en el siglo IV d. C. fue abandonado cuando el Imperio romano se adoptó la religión cristiana, momento en el que las representaciones teatrales se consideraban inmorales. Durante siglos la única parte visible del edificio fueron las gradas superiores porque fue demolido y cubierto de tierra. Las excavaciones arqueológicas en el teatro comenzaron en 1910 y su reconstrucción parcial en 1962. Fue en 1933 cuando se comenzó a hacer el Festival Internacional de Teatro Clásico de Mérida.

Anfiteatro de Mérida

Contiguo al Teatro, está separado por una calzada y se construyó de manera similar al teatro, aunque igual que ese edificio, también se hizo en varias fases. Inicialmente y para abaratar costes, parte de la grada se asentaba sobre cajas de fábrica, y su distribución era muy similar a la del teatro.

Vistas del Anfiteatro de MéridaVistas del Anfiteatro de Mérida

En la antigüedad fue un recinto utilizado para las míticas luchas de gladiadores y esta construcción se llevó a cabo en el siglo I.a.C. Fue en el siglo IV ya d.C. cuando fue abandonado y hasta principios del siglo XX estuvo prácticamente enterrado. Pero en 1912 fue nombrado Bien de interés cultural y desde 1993 es Patrimonio de la Humanidad por la Unesco formando parte del conjunto arquitectónico de Mérida.

Museo Nacional de Arte Romano

La escultura romana tiene prácticamente todo el protagonismo en esta colección que también incluye mosaicos de la península. El edificio que alberga tanta cultura romana es obra del arquitecto Rafael Moneo Vallés usando el arco de medio punto con materiales como el ladrillo y el hormigón. Gracias a una visita a través de sus salas se puede conocer cómo funcionaba una gran ciudad romana y cómo se administraba una vasta provincia, la más occidental del Imperio Romano.

Salas del Museo Nacional de Arte Romano d MéridaSalas del Museo Nacional de Arte Romano d Mérida

Las grandes columnas que alberga en su interior adquieren mayor grandeza cuando se sabe de dónde proceden, lo mismo sucede con el resto de elemento allí expuestos. En cuanto a cuándo visitar este museo, hay que tener en cuenta que está cerrado todos los lunes del año, así como los festivos nacionales del 1 de enero, 1 de mayo, 24, 25 y 31 de diciembre o las fiestas locales (1 de septiembre y 10 de diciembre).

  • Horario : del 1 de octubre al 31 de marzo: de martes a sábado de 9:30h a 18:30h y los domingos de 10:00h a 15:00h; del 1 de abril al 30 de septiembre: de martes a sábado de 9:30h a 20:00h y los domingos de 10:00h a 15:00h.
  • Tarifas : 3€.

Puente romano

Este puente tiene mucha historia y es considerado el más largo de la antigüedad. Antes el río que cruzaba era el conocido como Anas, en la actualidad es el Guadiana y esta obra está hecha a lo largo de dos tramos separados por un tajamar. Con cerca de 800 metros de longitud y 60 arcos, forma parte del Conjunto arqueológico de Mérida.

Este puente es uno de los más antiguos de la penínsulaEste puente es uno de los más antiguos de la península

Pero esta construcción no ha estado exenta de daños, puesto que ha sobrevivido a batallas y arrastres del río Guadiana, por ello ha sido reconstruido en varias ocasiones desde la época visigoda, aunque la construcción más importante es la que se lleva a cabo en el siglo XVII, añadiéndose cinco arcos a su tramo central, pero hay que tener en cuenta que en su estado habitual estaba constituido por dos puentes.

Acueducto de los Milagros

Aunque no está completo, en el pasado tuvo mucha importancia para la ciudad porque fue construido para formar parte de la conducción hidráulica del agua que procedía del pantano de Proserpina o de Charca de la Abuera. En la zona es conocidos como Los Milagros más que nada porque ha conseguido perdurar a pesar de las batallas que han tenido lugar a su alrededor.

El acueducto de los Milagros está derruido en algunas partesEl acueducto de los Milagros está derruido en algunas partes

De este acueducto se conservan más de 800 metros y cerca del arroyo Albarregas la conducción contó con una piscina para depurar las aguas, pero a su vez servía de fuente. Y su construcción se cree que tuvo lugar cerca de la fundación de la Colonia, aunque se cree que ha habido en el monumento varias reformas posteriores.

Templo de Diana

Es un templo de culto imperial que está al fondo de una plaza de la que se conservan lastras de mármol y los muros que la delimitaban, así como los dos estanques que flanqueaban el edificio. Se cree que este templo se construyó bajo el poder de Augusto.

El Templo de Diana se usó como palacioEl Templo de Diana se usó como palacio

En cuanto a su construcción es de planta rectangular y está encima de un podio de granito. A pesar del paso de los años, su estado de conservación es sorprendente y más después de que durante años sirviera como armazón del palacio renacentista del Conde de los Corbos, del cuál se conservan algunas partes. En dicho palacio hubo un centro de interpretación. En cuanto a su nombre, fue dedicado al culto imperial de la diosa Diana y fue uno de los templos principales de la urbe. Desde 1993 está declarado Patrimonio de la Humanidad como Conjunto arqueológico de Mérida.

Alcazaba árabe

Esta gran fortaleza se construyó en la época musulmana de la ciudad cuando se encontraba en ella el Emir omeya Abderramán II y se encargó de su construcción el arquitecto Abd Allah. Esta es la alcazaba más antigua de la península y se inspiró en modelos bizantinos. Este edificio fortificado se usó para varios fines, entre ellos servir como sede de las dependecias administrativas, era residencia del gobernador local y la manera de vigilar el acceso a la ciudad a través del puente romano.

La alcazaba árabe está lejos de las ruinas romanasLa alcazaba árabe está lejos de las ruinas romanas

El perímetro, antaño, estaba rodeado por un gran foso, salvo en el lado lateral del Guadiana. Este lugar, lejos del lado más romano de la cuidad tiene zonas ajardinadas y es uno de los grandes atractivos de Mérida. En el interior hay la presencia de un aljibe, todo un ejemplo de la arqueología peninsular.

Circo romano de Mérida

Es un antiguo recinto de carreras que fue construido por los romanos en la actual Mérida, y en cuanto a su historia es uno de los más importantes después del de Roma. Aunque no hay muchos datos al respecto, se cree que estuvo en uso hasta el siglo VI, y tras muchos siglos de abandono tan solo quedan unas ruinas que hacen referencia a sus cimientos, aunque es uno de los pocos que se puede contemplar en toda su planta.

Vistas del circo romano de MéridaVistas del circo romano de Mérida

Su enorme planta mide unos 440 m de largo por 115 m de ancho y responde al modelo común de este tipo de obras romanas, ya que tiene forma de óvalo alargado. Inicialmente las gradas tenían capacidad para cerca de 30.000 espectadores, es decir, los habitantes totales de Mérida en aquel momento.

Casa de Mitreo

Este lugar recibe dicho nombre por su cercanía a un templo que se cree que estuvo dedicado a Mirtra. Esta casa está situada en los extramuros de la ciudad romana, y se cree que fue construida a finales del siglo I o a comienzos del siglo II. Sus dependencias se distribuyen en torno a tres patios sobre los que en el pasado giraba la vida familiar.

La casa de Mitreo destaca por sus mosaicosLa casa de Mitreo destaca por sus mosaicos

Lo más interesante de esta casa es que está pavimentada con unos mosaicos llamados cosmológicos, enseñando la concepción del mundo en esos momentos y cómo las fuerzas de la naturaleza gobernaban junto con alguna actividad humana. En cuanto a dónde está, se ubica en el recinto arqueológico Los Columbarios.

Arco de Trajano

Este arco monumental recibe esta denominación debido a que en su momento se pensó que debería representar el triunfo, aunque no se sabe por qué se conoce como el de Trajano porque no hay nada que le pueda relacionar a dicho emperador. Desde el 13 de diciembre de 1912 está protegido como Bien de Interés Cultural3? y en 1993 la Unesco lo declaró Patrimonio de la Humanidad como parte del Conjunto arqueológico de Mérida.

El arco no tiene ningún significado especialEl arco no tiene ningún significado especial

Este arco de medio punto tiene una altura de los 15 metros, incluyendo los dos metros de su base, eso sí, hay parte que está bajo tierra. Originalmente las piedras que lo conforman estaban cubiertas con mármol, algo que ha destruido el paso del tiempo. Aunque no se sabe bien el motivo por el que se construyó, se cree que se quería expresar grandiosidad de la ciudad.

Plaza de España

Como ocurre como todos los pueblos o ciudades, la plaza es el punto de reunión y fue en el pasado así, siendo el lugar donde se reunían los vecinos en el mercado colocado en su empedrado. Recibe este nombre desde la época de los Reyes Católicos y ha tenido otras funciones, como de ajusticiamientos o procesiones. Volviendo a su época más reciente, tiene en el centro una fuente neobarroca de mármol que data de finales del siglo XIX.

La plaza recibe este nombre desde los Reyes CatólicosLa plaza recibe este nombre desde los Reyes Católicos

En esta misma plaza hay otros puntos de interés, como El Palacio de Los Mendoza, La Casa de Los Pacheco, El Círculo Emeritense, La Casa Consistorial, El Palacio de La China y en una esquina el Concatedral de Santa María.

Basílica de Santa Eulalia

Este lugar se cree que es uno de los lugares más importantes para el nacimiento del cristianismo en la península. Según los investigadores, fue el primer templo cristiano erigido en Hispania tras la Paz del Emperador Constantino. Por otro lado, se cree que se construyó en memoria de Eulalia de Mérida y en la época de la Edad Media se convirtió en un lugar de peregrinación.

Vistas de la Basílica de Santa EulaliaVistas de la Basílica de Santa Eulalia

Otra parte de su historia viene marcada por su relación con los Papas y forma parte del Patrimonio de la Humanidad de la ciudad. En su interior, y tras unas excavaciones, se pudo descubrir una cripta en la que han aparecido importantes visigodos y romanos, destacando los vestigios del primer túmulo funerario mausoleo martirial de Santa Eulalia.

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