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Lagunas de Ruidera: Un humedal único en la Península Ibérica

Lagunas de Ruidera: Un humedal único en la Península Ibérica
PARAÍSO RURAL

Lagunas de Ruidera: Un humedal único en la Península Ibérica

Este paraje natural ubicado en Castilla-La Mancha tiene una increíble riqueza animal y vegetal y es un lugar perfecto para disfrutar de varias actividades.

El Parque Natural de las Lagunas de Ruidera es un espacio protegido que destaca por sus increíbles y grandes humedales situados en Castilla-La Mancha. Hay dieciséis remansos o lagunas fluviales a lo largo del valle del Guadiana Viejo, siendo la continuación de río Pinilla. La diferencia de altura entre las lagunas consigue que haya cascadas, saltos e incluso arroyos pequeños. Por otro lado el embalse de Peñarroya se integra también en el parque, sin embargo, es obra del hombre. Son muchos los municipios que están integrados en este parque natural, entre ellos Ruidera, Argamasilla de Alba y Alhambra que no tienen lagunas, además de Ossa de Montiel y Villahermosa.

Las lagunas se pueden dividir entre altas, medias y bajas. Las lagunas altas son la Blanca, Concejo, Tomilla y Tinaja, correspondientes al tramo que se prolonga en la vertiente del río Pinilla. Las lagunas medias se inician en la confluencia del arroyo Alarconcillo con la laguna de San Pedro, y siguen con Redondilla, Lengua, Salvadora, Santos Morcillo, Batana, Colgada y laguna del Rey. Las bajas tienen un aspecto muy distinto, porque no hay cascadas o rápidos y tampoco acantilados con bordes. Se trata de un enclave único en España y recuerda muchísimo al fenómeno que originó el Parque Nacional de los Lagos de Plitvice en Croacia.

Cuándo visitar las Lagunas de Ruidera

Este paraje se puede visitar en cualquier época del año, pero hay momentos más acertados que otros. Ir en primavera puede ser una buena elección, porque después de las grandes lluvias se puede disfrutar de las cascadas en todo su esplendor. Pero si lo que quieres es darte un chapuzón, lo mejor es ir en verano hasta septiembre, eso sí, durante los fines de semana de la época estival hay muchísima gente y puede llegar a ser algo agobiante. Si tienes la oportunidad, es mejor que vayas entre semana durante tus vacaciones, encontrarás mucha menos gente y será más agradable. Por otro lado, se ayudará a la sostenibilidad de la zona, y se disfrutará de una jornada de más paz y tranquilidad.

La flora y la fauna convierten a las lagunas en un lugar excepcionalLa flora y la fauna convierten a las lagunas en un lugar excepcional

Acceso a las lagunas

Lo normal es llegar en un vehículo propio, aunque hay transporte público de la zona que llega hasta allí desde los pueblos más cercanos. Por otro lado, se puede llegar desde Albacete o desde Ciudad Real y en todo momento podrás encontrar parkings públicos que cobran una cantidad más bien simbólica para dejar tu coche aparcado durante todo el día. Podrás moverte de un sitio a otro sin problema.

La visita se puede hacer de varias formas, por la carretera que bordea algunas de las lagunas del parque es una de ellas, aunque si quieres conocer bien el espacio natural es mejor hacerlo a través de sus rutas y sendas, o incluso en bicicleta. Por otro lado, se pueden hacer rutas en 4x4 entorno a todo el parque. El recorrido senderista se puede hacer de forma libre, porque está muy bien señalizado, pero hay quienes aconsejan hacerlo acompañado por un guía.

Las lagunas más bonitas y turísticas

Aunque son muchas las que se pueden visitar, solo unas pocas merecen realmente la pena, así que toma nota y, en caso de que vayas un único día a este lugar tan alucinante, aprovecha las horas repartidas entre todos estos enclaves.

Laguna del Rey

Esta es la laguna más grande las Lagunas de Ruidera y aunque haya sequía, su nivel de agua suele ser muy alto. Es la más cercana al pueblo de Ruidera, con una playa de arena en la que bañarse. También se pueden alquilar piraguas para disfrutar de una pequeña ruta. Tiene un mirador muy bonito, y aunque se trate de una de las lagunas más urbanizadas, su altura da una panorámica preciosa.

Disfruta de alguna actividad de aventura en varias de las lagunasDisfruta de alguna actividad de aventura en varias de las lagunas

Laguna Colgada

Esta es la más extensa de todas y representa el límite entre Ciudad Real y Albacete. Lo mejor es explorar esta zona a pie porque hay pasarelas de madera y pequeñas cascadas que unen las masas de agua por los distintos desniveles que presenta el terreno. La mejor época para disfrutar del espectáculo es durante la temporada de lluvias y en primavera. ¡Y toma nota porque tiene una preciosa cueva a la que se puede acceder!

Laguna Lengua

Es en ella donde se pueden apreciar las barreras tobáceas, se parece a una gran piscina natural pero con colores mucho más bonitos e intensos, porque son azulados y muy verdosos, aunque dependerá de la incidencia de la luz del sol. En ella también se pueden observar bonitos saltos de agua.

Laguna de San Pedro

También es otra de las más grandes y bonitas, y desde la carretera se tiene una perspectiva que se queda corta para todo lo que hay que observar cerca de sus senderos. Una de las cosas más recomendables es alquilar un kayak y recorrerla, y por ella se puede llegar al chorro de las Minas, un estrecho canal que se comunica con la laguna de La Tinaja.

Cascadas, chorros y arroyos forman parte de este parque naturalCascadas, chorros y arroyos forman parte de este parque natural

Laguna Tomilla

Esta es una e las lagunas más altas del complejo, aunque no tiene el agua tan transparente y de colores tan intensos como otras. El paisaje de esta está repleto de vegetación, y aunque no es tan espectacular, consigue atraer a muchos visitantes. Por otro lado, sus aguas se conocen como baño de las Mulas, una piscina natural perfecta para darse un buen chapuzón.

Qué ver más allá de las lagunas

Si al desplazarte a este lugar tan bonito piensas que solo disfrutarás de la naturaleza, no es así, porque da muchísimo de sí. La ruta se puede comenzar desde la primera laguna en caso de venir desde Albacete, la Blanca, e ir bajando descubriendo el resto. Pero si vienes desde la provincia de Ciudad Real puedes empezar el recorrido por el embalse de Peñarroya.

Castillo y embalse de Peñarroya

El castillo es una fortificación que está ubicada en Argamasilla de Alba, en Ciudad Real. Está situado en una peña desde la que se aprecia un acantilado en un tramo del río Guadiana que termina en el embalse de Peñarroya. Se cree que este castillo perteneció a los musulmanes y que fue arrebatado a los mismos por el capitán Alonso Pérez de Sanabria en el año 1198. Allí se encontró la imagen de Nuestra Señora de Peñarroya que es venerada en la zona. En el siglo XIV Peñarroya era, sin duda, la encomienda más importante de la Orden de San Juan.

Castillo de PeñarroyaCastillo de Peñarroya

Se han hecho varias restauraciones del castillo y por eso están sus construcciones más o menos conservadas. Además, es propiedad del Ayuntamiento de Argamasilla de Alba, y se destina a uso turístico, aunque también es un lugar de culto cristiano y se hacen varias romerías del pueblo a lo largo del año.

El embalse fue inaugurado en el año 1959, y se trata de la represa artificial de las aguas del Guadiana, que abastecen a las poblaciones de alrededor. Este embalse tiene características parecidas a las lagunas de la zona, por eso pertenece al parque natural. Otra de las cosas por las que destaca es por la enorme cantidad de aves que hay en la zona, y por ese una lugar muy agradable de pesca.

Cascada del Hundimiento

Es un salto de agua muy especial y bonito, toda una referencia dentro del parque. El origen de dicha cascada se encuentra en las tremendas inundaciones que tuvieron lugar a mediados del siglo XVI. La fuerza de la corriente debió de ser tan grande que consiguió hundir el terreno y así ha llegado a ser con el paso de los años. Para acceder a esta preciosa cascada hay que llegar desde el cementerio de Ruidera.

La casca del Hundimiento sin parar de echar aguaLa casca del Hundimiento sin parar de echar agua

En frente de esta cascada hay un mirador al que se accede a través e unas escaleras. Y antes de bajar hay un cartel informativo que incluye una cita de 'El Quijote' que dice así: "Solo faltan Ruidera y sus hijas y sobrinas, las cuales llorando, por compasión que debió de tener Merlín dellas, las convirtió en otras tantas lagunas, que ahora, en el mundo de los vivos y en la provincia de la Mancha, las llaman las lagunas de Ruidera; ...Guadiana, vuestro escudero, plañendo así mismo vuestra desgracia, fue convertido en en un río llamado de su mesmo nombre....".

Cueva de Montesinos

Es una cueva de origen natural que está muy cerca de la localidad de Ossa de Montiel, en Albacete. Esta gruta el 20 de junio de 2017 fue declarada Bien de Interés Cultural, con la categoría de Sitio Histórico. Esta cavidad kárstica tiene 18 metros de profundidad y en su fondo circula agua originada por la disolución de la roca caliza que predomina en el Parque Natural de las Lagunas de Ruidera.

Espeleólogos en la cueva de MontesinosEspeleólogos en la cueva de Montesinos

Para acceder a ella hay que hacerlo a través de grandes bloques de piedra y en el interior se observan pequeñas estalactitas, aunque geológicamente se llaman macarrones. Desde el punto de vista arqueológico, se tienen noticias de su ocupación desde la Edad del Bronce y de su relación con asentamientos próximos de época ibérica y romana. A partir de la mitad de la cavidad aparece la zona más amplia conocida como la Gran Sala.

Castillo de Rochafrida

Esta construcción de origen musulmán, como el otro castillo que se encuentra en la zona, fue levantada hacia el siglo XII y pasó a manos cristianas tras la batalla de Navas de Tolosa en 1212. Aunque no queda mucho de él, se trata de un castillo tipo y destino militar con muralla alrededor, pero hoy día solo se conservan restos de un torreón y parte de la muralla.

Lo que queda del castillo de RochafridaLo que queda del castillo de Rochafrida

Igual que ocurre con otros puntos de esta zona, este castillo tiene mucha importancia por su aparición en la literatura, ya que alrededor de este castillo se desarrollan los romances del medievo más antiguo que se conoce, los de 'Rosaflorida y Fontefrida', Rosaflorida, es la dueña del castillo enamorada del noble Montesinos y Fontefrida es la fuente que hay a la entrada del castillo, de ahí el nombre que lleva.

Naturaleza

Una de las cosas más importantes de este espacio natural es que posee mucha vegetación propia del lugar y una enorme variedad de fauna, no solo bajo sus aguas, sino también anidando en sus árboles o viviendo en sus cuevas.

Flora

En este lugar hay una enorme diversidad botánica por sus condiciones climatológicas e hidrogeológicas. En las lagunas destaca la vegetación palustre que está bordeando la mayoría de ellas, se trata de una banda de vegetación emergente. En algunas lagunas esta vegetación palustre fue eliminada para dejar espacio a playas artificiales, lugares donde bañarse los visitantes estivales de Ruidera.

Arbustos y vegetación palustre forman parte del parqueArbustos y vegetación palustre forman parte del parque

Y tapizando los fondos de las lagunas hay una enorme variedad de algas que sirven como alimento sobre todo a los patos. Es de destacar la existencia de una pequeña planta acuática, llamada Utricularia australis, que se puede encontrar en algunas lagunas. Esta especie se encuentra catalogada como especie amenazada en Castilla la Mancha, y como curiosidad es una pequeña planta carnívora de flores amarillas. Bordeando las lagunas hay pequeños bosques de galería, formados principalmente por árboles de hoja caduca, como álamos negros y blancos y algunos híbridos de crecimiento rápido. también hay higueras, zarzales, fresnos, y otras especies de arbustos. Y en el monte se han llegado a hacer repoblaciones de pinares, cipreses y otras coníferas, como las comunidades más representativas del paisaje.

Fauna

La biodiversidad es una de sus principales características y tiene mucho interés como lugar de nidificación, porque es la parada de muchas aves durante sus migraciones. Las aves acuáticas son my comunes como el somormujo lavanco, el zampullín chico, o las anatidas como el pato colorado, el porrón común o el ánade real. En invierno es común ver al porrón moñudo y también se pueden divisar fochas, carriceros tordales, bigotudos, zarceroso el martín pescador. Muy vistosa es la garza imperial que cría en la zona, o el avetorillo.

Entre las aves rapaces destaca el aguilucho lagunero, que anida en la vegetación palustre, o el aguilucho pálido. En las sierras del entorno se puede ver el águila azor-perdicera y el águila culebrera. Más allá podrás ver el gavilán, el azor, el búho chico y el autillo, y a destacar está el búho real.

Los patos y el resto de aves, grandes protagonistas en las lagunasLos patos y el resto de aves, grandes protagonistas en las lagunas

En cuanto a los mamíferos se puede divisar gato montés, zorros, jabalí, conejos, liebres y nutrias, y como hay muchas cavidades se pueden ver varios tipos de murciélagos. Y si se habla de anfibios y reptiles, hay tritones jaspeados, sapos comunes, el sapo corredor, ranita meridional, lagartija colirroja, el lagarto ocelado o la culebra lisa meridional. Si lo tuyo es la pesca, hay especies autóctonas como el barbo comiza, el barbo canecicorto o el cachuelo. En las lagunas bajas se suelen encontrar especies comunes como la carpa, lucios o el black-bass.

Las lagunas en la literatura y en el cine

Cervantes y más que eso, el Quijote, tienen un vínculo inigualable con este paraje natural que conquista a todo el que lo visita. En la famosa cueva de Montesinos el mítico autor español hizo pasar una noche al personaje que tantos años ha conseguido perdurar en la memoria colectiva. Y no solo eso, sino que este paraje fue visitado por Azorín, partiendo de la estación de ferrocarril de Alcázar se San Juan. Julio Llamazares en su libro 'El viaje de Don Quijote' hace una pequeña mención de este lugar natural de Castilla-La Mancha.

Fotograma de la película 'Miguel y William'Fotograma de la película 'Miguel y William'

Más allá de las letras, este espacio ha quedado plasmado en más de una película, y fue escenario del rodaje de la película 'Miguel y William', producción hispano-inglesa sobre las vidas de Cervantes y de Shakespeare, y también se grabó parte de la película 'Capitán Trueno'.

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